modern kokeshi

I previously showed you photos of my vintage kokeshi collection . . . today I share photos of “modern” kokeshi.  The following were all bought, new, in Japan, between 1999 and 2001.

Je vous ai montré ma collection de kokeshi vintage . . . aujourd’hui je vous montre celles achetées neuves au Japon, entre 1999 et 2001.

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This first trio aren’t officially mine.  The husband bought them for our daughter, during his first solo visits to Japan, but they’re on display in the glass cabinet with my other dolls, until the daughter tells me she wants them back.

Cette première trio appartient, en fait à ma fille.  Mon mari a fait plusieurs voyages au Japon en solo, avant notre année en famille, et il a ramené à chaque fois, une kokeshi pour sa fille.  Je les expose en vitrine avec ma collection, mais ma fille sait où elles sont.

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Another pretty trio (one of which also probably belongs to my daughter).

Un autre joli trio (et sans doute au moins une kokeshi de plus à ma fille).

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These are definitely mine because I can remember what attracted me to each.  The first, because of the gorgeous contrast of colours on the kimono and the elegant proportion between hair & body.  The second because she is a traditional shape, but painted in a very creative style.  And the third – more egg shaped than kokeshi doll – to add some variety to my collection.

Ces trois là, je me rappelle les avoir choisi parmi les centaines de kokeshi dans les magasins.  La première à cause du rouge des fleurs de son kimono, et les proportions entre cheveux & corps.  La deuxième, parce qu’elle a une forme de kokeshi traditionnelle, mais peinte dans des couleurs vives, qui en font une kokeshi moderne.  Et la troisième, plutôt en forme d’oeuf . . . parce qu’elle rigole, et qu’un peu de variété dans une collection, ça fait du bien.

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However my favourite modern kokeshi are the following.

Par contre, j’ai gardé mes préférées pour la fin.

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The elderly couple, rather stooped, with white hair which (to me) denotes how wisdom comes with age, but the discreet crows’ feet around the eyes are proof that this couple enjoyed life to the full.   On the left, two traditional kokeshi, but bought newly made, not vintage.

A droite, un couple de vieux, le dos courbé d’âge, et les cheveux blancs qui (pour moi) est un signe extérieur de sagesse . . . avec des rides discrètes autour des yeux, qui montrent que ce vieux couple à aimé la vie.  A gauche, deux kokeshi traditionnelles mais achetées neuves.

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the beginning/ le commencement

My doll collecting days began in the year 2000, during a year in Tokyo, with a collection of vintage kokeshi dolls, bought at a flea market. 

Ma collection de poupée a commencé en l’an 2000, pendant une année passée à Tokyo, avec des kokeshi achetées au marché au puce. 

The kokeshi doll, once seen, is never forgotten.  Traditional kokeshi being little more than a round head on a cylindrical body, made from wood, and painted . . . at a first glance they ressemble skittles, but they were, in fact, destined as dolls, before later becoming a collectible item. 

La kokeshi a une forme très particulière, plus comme une quille qu’une poupée, en bois, avec une tête sur un corps cylindrique.  Au début un jouet pour enfant, la kokeshi est maintenant un objet de décoration/collection.

Kokeshi originate from the Tohoku region of Japan.  They are hand-crafted by “koujin” on a lathe, and were originally made to sell to the Japanese farmers & workers who came to the hot springs (onsen) in the Tohoku region, buying a kokeshi as a souvenir or as present for a child back home during the Meiji era (1868 – 1912).   There are two groups of kokeshi:  traditional and modern.  The traditional kokeshi can be divided into 11 types:  Hijiori, Kijiyama, Nanbu, Naruko, Sakunami, Togatta, Tsuchiyu, Tsugaru, Yajiro, Yamagata & Zao.   Each type derives from a different area of the Tohoku, and styles differ from area to area.  However, each craftsman must respect the characteristics of his area.

La kokeshi vient de la région du Tohoku, au Japon.  Elles sont fabriquées par ‘koujiin” sur une tour, au départ, pour les travailleurs et fermiers qui venaient visiter les sources chaudes (onsen) de Tohoku, et qui voulaient acheter un souvenir pour ramener à la maison pour leurs enfants pendant l’ère Meiji (1868-1912).  Il y a deux sortes de kokeshi:  traditionnelle et moderne.  Et il y a 11 types de kokeshi (selon l’endroit où elle est fabriquée): Hijiori, Kijiyama, Nanbu, Naruko, Sakunami, Togatta, Tsuchiyu, Tsugaru, Yajiro, Yamagata & Zao.  Chaque artisan doit respecter les caractéristiques de sa région. 

The art of kokeshi making is a craft which is passed down from generation to generation, from master to apprentice. 

L’art de fabriquer des kokeshi se transmet de génération en génération, du maitre à l’apprenti.

If you would like to read/see more about the history and making of kokeshi, I invite you to visit Folkeshi:  a blog & on-line shop, run by Laetitia, written in English and in French.

Si vous voulez lire plus, sur l’histoire et la fabrication de la kokeshi, je vous invite à visiter Folkeshi:  blog et boutique en anglais et français tenu par Laetitia.

Anyway . . . my collection began with some vintage, traditional, kokeshi.  Maintenant place à quelques photos de ma collection.

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As far as I know, these all date back to between 1953 to 1955 (28-30 of the Showa era).  Some are signed and dated, others aren’t.

D’après ce que je sais, les kokeshi de ma collection datent d’entre 1953 et 1955 (28 – 30 de l’ère Showa).  Certaines sont datées et signées, d’autres non.

The largest two in my collection/ les deux plus grandes de ma collection.

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are (I think) a Togatta on the left, and a Naruko on the right.  They measure 25cm and 21.5cm.

(je crois) une Togatta à gauche et une Naruko à droite.  Elles mesurent 25cm et 21.5cm.

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From what I have read, kokeshi generally represent a Japanese girl, however many of the dolls in my collection were found as couples: a boy & girl doll.

D’après ce que j’ai lu, la kokeshi représente, en général, une fille.  Pourtant, la plupart des mes kokeshi sont par deux: garçon et fille.

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The above kokeshi, all with wobbling turning heads, varying in height from 15cm – 8cm.

Ci-dessus, des kokeshi avec la tête qui dandine et qui tourne.  Elles mesurent entre 15cm – 8cm.

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Several of my dolls were marked by their previous owner – obviously to remember where and when the kokeshi were bought.

Plusieurs sont marquées par leur précédent propriétaire, sans doute pour se rappeler où et quand.

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And this last photo, to show the tinest kokeshi in my collection, measuring just 2cm in height.

Et puis cette dernière photo pour vous montrer la toute petite de ma collection, qui mesure 2cm.